Al 21 jaar onderhoudt Tilburg een zusterband met Changzhou, een stad in een van de meest ontwikkelde provincies van China (provincie Jiangsu). Changzhou telt 3,5 miljoen inwoners en kent net als Tilburg een rijk verleden als textielstad. De zusterstadrelatie richt zich op de samenwerking op economisch, maar ook cultureel en educatief vlak.

Op donderdag 17 mei ontving Tilburg een zeskoppige delegatie uit Changzhou. Het bezoek begon met een kennismaking met het Beatrix College. Het tweetalig onderwijsprogramma (TTA) heeft als motto 'Van Til-burgers naar Wereld-burgers' en is op zoek naar een samenwerking met een Chinese partnerschool om bijvoorbeeld virtuele projecten te starten.

Op dit moment studeren er 500 Chinese studenten aan Tilburg University. Hoe leuk is het dan niet om door een studente uit Changzhou verwelkomt te worden en een kort bezoek te brengen aan de universiteit?

makeit.jpg

Het programma

In de middag stond de Spoorzone centraal. Na een rondleiding met daarbij aandacht voor Tilburgs cultureel erfgoed, kregen ze een sneak preview van de LocHal. Ook in Changzhou wordt momenteel gebouwd aan een nieuwe bibliotheek. Een mooie kans om met elkaar van gedachte te wisselen. De middag sloten ze af met een rondleiding in het TextielLab. Een mooie verbinding met het verleden van beide landen.

Wethouder Onderwijs en Cultuur, Marcelle Hendrickx, nodigde de delegatie uit voor een afsluitend diner in De Wagon. Hier werd nog eens stilgestaan bij het onderwijs en de cultuur sector in Tilburg. Leerlingen van Odulphuslyceum die onlangs nog in Changzhou waren voor een uitwisseling, presenteerden hun bevindingen. Een geweldige afsluiting van een kort maar krachtig bezoek aan Tilburg.