Soraya van Weereld. Veteran Girl, Veteran Style en Veteranenshop.nl zijn onderdeel van mijn eenmanszaak Cose della Vita. Je bent het of je bent het niet: veteraan of iemand van het thuisfront. Met kleding, accessoires en merchandise kan bijvoorbeeld je gevoel van trots over een uitzending uitgedrukt worden, ook als je familie bent van een veteraan. Ik werk samen met veteranen, hun thuisfront, stichtingen en verenigingen op dit gebied. Ook op locaties en bij evenementen. Mijn bedrijf is dus meer dan de drie webshops.

Samenwerken

Mijn zaak zit in Tilburg, waar ik 43 jaar geleden geboren ben. Ik kom uit een horecagezin, en bij mijn keuze speelt mee dat ik ondernemende ouders heb. Ook mijn diensttijd bij de Koninklijke Luchtmacht speelde een rol: ik vond het een uitdaging om voor een werkgever te werken. Daarna miste ik het samenwerken wat ik gewend was vanuit Defensie, de saamhorigheid. Dus in plaats van te piepen, dan maar zelfstandig aan de slag naast mijn toenmalige werk. Nu heb ik de beste job, die er voor mij is. Ondernemen is leren en blijven leren.

Het gaat goed, maar ik zou graag zoiets doen als leveren aan Defensie, en nog meer betrokken worden bij projecten die ten goede komen aan de veteranen en het thuisfront. Mijn grootste struikelblok ben ik soms zelf. Je bent gewend aan een bepaalde manier van werken, maar dat houd je soms tegen in je bedrijfsontwikkeling. In plaats van te denken als een eenmansbedrijf ben ik nu aan het leren om zaken internationaal op te pakken. Over vijf jaar wil ik in Amerika aan de slag zijn, met de webshops heb ik de eerste stappen al gezet. In Nederland hoop ik dat stichtingen en verenigingen met hun merchandise nog meer te betrekken bij veteranenshop.nl.

Regio

De regio is goed gelegen in het land, wij zitten hier goed, met ook een magazijn in Eindhoven. Daarvoor zoek ik nu een plek in de regio, met ook werkplekken voor re-integrerende veteranen. Mijn advies voor starters: laat iedereen zeggen wat ie wil, maar luister naar je gevoel (onderbuik) en gebruik je verstand.

Künnekestraat 21 /01, 5011 EL Tilburg

Expo 88 - A heart for business

Dit verhaal is onderdeel van Expo 88 - A heart for business. Deze tentoonstelling – met foto’s in zowel Station 88 als op de universiteit - laat twintig diverse ondernemers zien die hun opleiding aan de universiteit of een hbo-instelling volgden, familiebedrijven, starters, ondernemers van buitenlandse komaf en ondernemers die begeleid zijn door de afdeling ondernemersadvies van de gemeente Tilburg. Bedrijven die al wat langer bestaan, maar ook betrekkelijke nieuwkomers. Fotografen Erik van der Burgt en Tommy de Lange brachten naar aanleiding van de opening van Station 88 op 1 maart de ondernemers in beeld. De tentoonstelling wordt mogelijk gemaakt door bijdragen van Citymarketing Tilburg (Make it in Tilburg), Station 88 en Tilburg University.