Ik ben Vittorio Desikan, 51 jaar, geboren in een arme wijk van Teheran. In die wijk, zo werd wel gezegd, had je twee keuzes: priester worden, of crimineel. Ik heb toch een derde weg gevonden. Als kind ging ik tijdens de zomervakantie bij een ijsmaker werk, een vriend van mijn vader. In zeven jaar heb ik daar het vak geleerd. Mijn tweede leerschool was toen ik als achttienjarige als soldaat mijn vaderland moest verdedigen. Tijdens de oorlog kookte ik af en toe, en ook daar leer je ontzettend veel van.

Bruggenbouwer

Ik was 25 toen ik moest vluchten en na een lange reis ben ik in Nederland terecht gekomen. Ik ben op dit moment ook als onderwijsinstructeur werkzaam bij ROC Tilburg. Ik ben een bruggenbouwer en gebruik mijn onderneming om mensen met verschillende achtergronden met elkaar te verbinden in taal, cultuur en geloof.

Met mijn ijskar en toebehoren sta ik aan de Piushaven, bij de draaibrug tegenover villa Pastorie. Toen ik daar in april 2017 begon had ik 80 vrienden op Facebook, op dit moment zijn dat er al meer dan 800. Mensen komen graag naar mij toe. En ik ontvang mijn gasten met open armen en een glimlach op mijn gezicht, zelfs als ik af en toe gek van verdriet ben.

Met open armen

Het weer is mijn grootste struikelblok. Als ik een dak boven mijn hoofd had, kon ik hele jaar door met mijn activiteiten. Maar ik ben hier graag, Tilburg groeit hard en voor ondernemers met creatieve ideeën is het een prachtige stad om te gaan investeren. Over vijf jaar heb ik misschien ergens een horecazaak, maar mijn ontmoetingsplek bij de Piushaven zie ik als een vorm van cultureel erfgoed, als een kruispunt van beschavingen. Dus, dat stekje bij de Piushaven blijft er! Mijn advies voor starters: ontvang gasten met open armen!

Expo 88 - A heart for business

Dit verhaal is onderdeel van Expo 88 - A heart for business. Deze tentoonstelling – met foto’s in zowel Station 88 als op de universiteit - laat twintig diverse ondernemers zien die hun opleiding aan de universiteit of een hbo-instelling volgden, familiebedrijven, starters, ondernemers van buitenlandse komaf en ondernemers die begeleid zijn door de afdeling ondernemersadvies van de gemeente Tilburg. Bedrijven die al wat langer bestaan, maar ook betrekkelijke nieuwkomers. Fotografen Erik van der Burgt en Tommy de Lange brachten naar aanleiding van de opening van Station 88 op 1 maart de ondernemers in beeld. De tentoonstelling wordt mogelijk gemaakt door bijdragen van Citymarketing Tilburg (Make it in Tilburg), Station 88 en Tilburg University.