Happy fruit - Avec

Het gonst van de creativiteit in hartje Tilburg

Het unieke hoofdkantoor van Avec vind je in hartje Tilburg. Trendwatchers, concept designers, product designers en grafisch designers komen hier samen. Het gonst er van de creativiteit, met de aangrenzende Tilburgse winkelstraten als realtime showroom en inspiratiebron. Avec is leidend in ‘doe het zelf’-trends. Maandelijks brengen deze creatievelingen honderden nieuwe producten op de markt.

 Aan de wieg

“Wij volgen de DIY-trends op de voet en hebben aan de wieg gestaan van vele hobby's,” vertelt directeur Stefan Lanslots. Avec maakt creatieve producten voor winkelketens, gespecialiseerd in hobby, (kinder-) knutsel, stationery, back to school, home, gifts, party en wrap. Daarin is Avec de grootste speler van Nederland, misschien zelfs wel van Europa. Het bedrijf levert aan retailers in Europa, Noord- en Zuid-Amerika, Australië en in het Verre Oosten. Daarnaast zijn er vestigingen in Engeland en China.

Het centrum van Tilburg als bron van inspiratie

Stefan: “In 2015 zijn we verhuisd naar de Veemarktstraat. In voorbereiding op de bouw van het pand mochten alle medewerkers van Avec hun wensenlijstje indienen. En dus staan er twee voetbaltafels en een airhockeytafel en is er zelfs een hotelkamer met badkamer gerealiseerd. Zo nu en dan overnachten collega’s uit Engeland er.” Elouise van Gestel, een van de hoofdontwerpers van Avec, vult aan: “Voor ons is het extra fijn om in het centrum van Tilburg te werken. Met alle retailers en in toenemende mate heuse flagship stores in de buurt geeft Tilburg ons veel inspiratie.”

Blijf onderscheidend

Avec groeit hard. “Gedurende de financiële crisis vervijfvoudigden wij onze omzet. De retail keek kritischer dan ooit naar zijn leveranciers. Juist omdat wij onderscheidend zijn en een compleet en scherp geprijsd assortiment kunnen leveren kregen wij bij veel retailers een kans. We hebben inmiddels de power om nóg eens te verdrievoudigen en dat gaan we zeker doen.” Stefan klinkt zelfverzekerd en wil tegelijkertijd bescheiden zijn. Want Avec heeft ook enkele moeilijke jaren gehad.

Terugvallen op je partners

“Je moet als ondernemer kunnen terugvallen op goede partners.” Daarmee doelt Stefan op de externe partners, maar ook op zijn eigen collega’s. “Er is hier geen heisessie-cultuur, dat past echt niet bij ons. In plaats van lang vergaderen zoeken we geregeld een klankbord in andere ondernemers.” Stefan: “Het gaat ons vooral om de lange termijn en dat het leuk en goed is hier. We zijn altijd fair naar elkaar. We halen het beste uit onze mensen en dat werkt.”

_MG_0221_klein.jpg

Trends en tijdgeest

Er werken trendwatchers die continu de wereld over reizen en in wereldsteden als Tokyo, New York, Londen, Stockholm en Kopenhagen verblijven. Stefan: “Ze snuiven er de way of life op en voelen de tijdgeest aan. Vervolgens weten onze productontwikkelaars en designers snel de vertaalslag te maken.” Elouise: “De vertaalslag voor Tilburg is hetzelfde als voor de rest van Nederland. Maar het is wel heel leuk om te zien dat in de Spoorzone ook creatieve markten plaats vinden. Dat brengt creativiteit en reuring in de stad. De kansen voor Tilburg liggen in het onderscheid. Laat het centrum een mooie mix zijn en blijven van verschillende winkels. Ga leegstand tegen door middel van pop-up stores. Laat zien dat Tilburg gezelligheid te bieden heeft.”

 https://www.avec.nl/nl

Het product is te zien als onderdeel van de expositie 'Tilburgse makers' bij Hotel Mercure, Heuvelpoort 300 in Tilburg.