Tailormade Pillow - Thijs van der Hilst

Het beste kussen ter wereld komt uit Tilburg

Hij maakt de beste kussens ter wereld en doet dat ook nog eens met 24-karaatsgoud. Waar hij deze kussens maakt? In Tilburg natuurlijk.

Zestien jaar innovatie in één kussen

Thijs van der Hilst is van oorsprong fysiotherapeut. Zestien jaar geleden maakt hij zijn eerste op maat gemaakte hoofdkussen: “Over een kussen denkt niemand na, maar ik wel. Ik wilde innoveren en wist vanuit mijn achtergrond wat er nodig was voor een goed kussen.” Thijs was zo gedreven dat hij zelf een algoritme voor de 3D-scanner ontwikkelde waarmee hij relevante lichaamspunten kan meten en op die manier de vorm van het kussen bepaalt. De prijs van zo’n Tailormade Pillow ligt rond de 4000 euro, “maar dan heb je ook het beste kussen ter wereld,” benadrukt Thijs, “er komt zoveel samen in dit kussen. Ik heb er zestien jaar innovatie ingestopt.”

Vakmensen die je alleen in Tilburg vindt

Om dit bijzondere kussen onder de aandacht te brengen bij de doelgroep bedacht hij de marketingstunt: “Ik zou het duurste kussen ter wereld maken. Dat wilde ik doen met goudstof, iets wat nog nergens op de wereld te vinden was. Als Tilburger dacht ik natuurlijk meteen aan het Textielmuseum, maar in eerste instantie kwam de samenwerking niet van de grond. Daarom reisde ik de hele wereld over. Ik zocht in China, in India, Amerika, maar overal dacht iedereen hetzelfde ‘gekke Hollander met een gek idee’. Uiteindelijk deed ik nog een poging bij het Textielmuseum. Dit keer lukte het ons wel en produceerden we als eerste ter wereld stof van goud. Een moeilijke opgave wat zonder de vakmensen van het Textielmuseum nooit was gelukt. De kennis die ze daar hebben, vind je nergens in de wereld.”

_MG_9636_klein.jpg

Een fantastische gespreksopener

Thijs presenteerde zijn gouden kussen, ter waarde van 52.000 euro, in mei 2017 in Dubai. Het gouden kussen blijkt een succesvolle marketingstunt en een fantastische gespreksopener. Maar ook typisch Tilburg. “In Dubai kwam er een man uit Saoedi-Arabië naar me toe. Hij keek naar de hoes van het kussen en zei: “dat is gemaakt in Tilburg”. Hij herkende de stof van Innofa, internationaal een bekende naam in textielland, waar hij recentelijk voor was afgereisd naar Tilburg. De wereld is klein”, aldus Thijs.

Naast de voordelen die Tilburg hem biedt in de textielbranche, plukt Thijs meerdere vruchten uit de regio. De gehele zakelijke supply chain zit in Tilburg. En ook de logistieke hotspot komt hem goed uit: “Vanuit Tilburg transporteren we de productie rechtstreeks naar China, voor de zaken in Azië.” Ondertussen stoomt Thijs door. Zelfverzekerd vertelt hij dat hij Tailormade pillow wereldwijd verder gaat uitrollen. En dat kan hij prima blijven doen vanuit zijn hoofdkwartier in Tilburg. 

http://www.tailormadepillow.com/ 

Het product is te zien als onderdeel van de expositie 'Tilburgse makers' bij Hotel Mercure, Heuvelpoort 300 in Tilburg.